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拒騎大象!不要騎大象的九個原因!2019湄登大象學校直擊紀錄

這幾年大家都再呼籲拒騎大象不要騎大象,尤其是到泰國、柬埔寨等東南亞國家,這些熱門的觀光行程,對大象帶來無法抹滅的傷痛,殘忍的訓練過程更是讓人於心不忍;這次到清邁旅遊,我們直擊泰國最大的大象學校,拍攝人類搭乘大象渡河的實際畫面。

為什麼寫這篇文?

這幾年開始,隨著網路的資訊佈達,大家都知道目前亞洲象的困境,根據世界動物保護組織調查,野生的亞洲象越來越少,而很多的大象被困在大象園區,接受不人道的訓練來表演或被人類騎乘,不要騎大象DON’T RIDE THE ELEPHANTS,已經是世界各地旅人不停呼籲的口號。

我們的泰國行程沒有去騎大象,但在湄登大象學校(湄登象園)旁邊花了一些時間,近距離拍攝了一些大象載人的工作畫面,希望能藉由這篇文章、把記錄到的畫面再次傳達、繼續推廣。


不要騎大象的九個原因

下面是我從 People for the Ethical Treatment of Anima(善待動物組織)網站上、用我弱弱的英文程度+Google翻譯來的『不要騎大象的九個原因』,如果英文好的朋友可以直接點下面的連結看原文!如果有任何理解錯誤也歡迎大家不吝指正!

1.許多非法的捕獲行為從大象家庭中抓走小象,而保護小象的大象媽媽也常常在圍捕行動中被殺害。

2.小象被帶離象群後,會被鐵鍊綑綁,並且受到毆打等等的殘忍訓練,直到小象臣服於訓練師。

3.研究人員發現,受到這樣生長背景的大象,會帶有創傷後的壓力障礙。(不是很確定是不是這樣翻,但應該是說會有精神創傷的心理疾病)。

4.在大自然的大象群居於母系社會,會一起覓食、玩耍、戲水洗澡,每天行走數英里,但是在人工飼養下,只能在小小的競技場、馬戲團或象園裡生活。

5.當象園裡的大象不工作時,只能被關在棚子內,而且腳必須被鍊條拴住,這些鍊條可能很緊,讓他們無法動彈。

6.一些表演地區的象園環境不好,無法給大象足夠的營養、水和照護,特別是針對大象的象腳。

7.因為缺乏運動和長期站立,這些象園裡的大象通常患有關節炎和背部受傷的問題,且生命比一般大象短了數十年。

8.根據世界動物保護組織,在2010年至2016年間,泰國有17人因為俘虜的大象攻擊而死亡、21人受傷,這僅僅是媒體報導的部分。(這段應該是要說這是很不尋常的,因為大象是非常溫和、親人的動物,基本上不會隨意攻擊人類或其他動物)。

9.因為大家都知道這些象園是很殘忍的,所以更多地方開始用救援中心、避難所等等詞彙來欺騙旅客,但訓練方式是相同的。(文章底部有我們這次去友善營的心得)

📌原文在此:9 ‘Jumbo’ Reasons Not to Ride on an Elephant


殘忍的訓練-Elephant crushing 大象粉碎

翻譯的可能不是很好,但在裡面有找到一個詞叫做『Elephant crushing』,直接翻叫做「大象粉碎」,是指「粉碎大象的精神或思想,讓他們馴服於訓練師」。

會使用的方式就是將大象關在一個小籠子裡,無法躺下休息、無法動彈、無法抬頭,甚至是剝奪睡眠和食物,並且會使用釘子和棍棒刺入大象的耳朵和腳,直到大象聽話並且適應環境,手段非常殘忍,用這個詞去Google會看到很多讓人心痛的文章和影片報導。

我們在湄登大象學校的真實紀錄

因為去清邁度假的渡假村就在湄登最大的大象學校旁邊,我們花了一些時間走到大象學校的吊橋旁,目睹了象群載著遊客的畫面和不停表演的過程。

這裡每頭大象每次需要載著三個人類,一路從大象學校出發、渡河、上山波和走在狹小的樓梯,最後回到大象學校,每次路程預估20~30分鐘。

不確定大象學校實際上有多少頭大象或是每天有多少旅客,但我們站在對岸吊橋邊的期間,大象是不停出發載著遊客體驗所謂的「叢林跋涉」。

最讓人感到心痛的畫面是看著大象龐大的身軀、背上載著象伕和兩名遊客,頂著這樣的負重,卻只能踏著小小的階梯,每天這樣日復一日地走,對膝蓋關節會是極大的傷害,很難想像這些大象必須忍受多大的痛苦。

當然也會看到象伕手上拿著帶有刺棍棒去「勾」大象的耳朵,讓大象往正確的方向行走。

大象結束行程後,象伕會把他們帶到河邊,快快的入水降溫,猜是避免大象中暑;但很快地就又被驅趕上岸…準備下一次的載客。

站在岸邊許久,看大象一步步走著,上方的遊客開心地拍照,我們兩個其實心裡都蠻沉重的。

友善營真的友善嗎?

在我寫完<大象友善營>的後幾天,在粉絲團上看到一篇關於<不要幫大象洗澡>的文章,加上上面第九點提到的,現在很多訓練場和象園會去偽裝成大象避難所來營利,這讓我心裡一驚!上網查了Elephant Jungle Sanctuary(簡稱EJS)這個友善營的資料,發現官網上寫的是非營利組織、網路上也很多好的討論和心得,但在Google評論和Tripadvisor上,卻有一些「非真正大象避難所」的評價(不是很高的比例)。

這結果讓我很沮喪,以為是去友善大象,到最後卻有可能還是在傷害這樣靈性的動物,雖然當天參加活動,感覺園區的保育員沒有任何強迫和拉扯,我自己的感受到的是那邊的大象是開心和自由的,但不知道是不是有沒看到的其他沒看到的部分…

這幾天一直再想,是不是要完全不去這些友善營或是保護區?但在泰國養育一隻大象一天的餐費是$2,000元左右、救援一隻大象亦要花上龐大的費用,真正友善營和保護區只能靠著是捐款和讓民眾親近大象的門票來維持。我認為旅客能做的,是盡量在選擇友善營的時候多做功課,如果到了現場發現不是真正友善大象,可以拒絕參加活動,減少任何對大象的傷害。

如果真的要親近大象,這幾天做完功課只推薦清邁的Elephant Nature Park ,是真正政府營運的非營利組織,並且在2018年4月16日起不再有和大象洗澡的行程,是真正的救援友善營。

KKday也有對應的活動,內容就沒有幫大象洗澡的行程了
📌【走進大象友善園區】清邁大象自然公園一日體驗

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